A 14 Setembro de 1993, o Marítimo estreou-se nos altos mares das competições europeias. No Estádio Bosuil, em Antuérpia, João Luís, actual administrador da SAD e então Capitão, liderou os rapazes do Almirante Reis. Ao entrar em campo, o eterno capitão deu um pequeno passo para a humanidade, mas um grande passo para o Marítimo e para a Madeira. Pioneiros desde 1910, o Maior das Ilhas descobriu o caminho Marítimo para a Europa na gloriosa época de 92/93. Liderados por Paulo Autuori, e com Rui Fontes na Presidência, o Marítimo carimbou a primeira qualificação europeia após uma verdadeira epopeia, coroada com um jogo fervilhante frente ao Boavista, no Caldeirão. Nos minutos finais, os verde-rubros perdiam por 2-1, mas a crença de um povo inteiro injectou forças adicionais naquele Trio Maravilha e demais artistas. Reviravolta e uma euforia só comparável à subida de Divisão, em 1977. O Marítimo Europeu tornava-se, finalmente, uma realidade.

Hoje, dia 9 de Maio, comemora-se o Dia da Europa. Feliz Dia da Europa, Maritimistas.

Saudai o Marítimo.